Saúde

Papel do estrogênio na reprodução masculina

Papel do estrogênio na reprodução masculina


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O estrogênio é importante para o funcionamento normal dos órgãos reprodutores masculinos.

Jupiterimages / Imagens da marca X / Getty Images

Você provavelmente reconhece o estrogênio como um hormônio feminino produzido pelas mulheres durante o ciclo menstrual. Mas os homens também produzem estrogênio, e isso é importante para a função reprodutiva masculina normal. Embora essa seja uma arena ativa da pesquisa biomédica, resta pouca dúvida de que o estrogênio tenha um papel crítico em certas partes do trato reprodutivo masculino.

Estrogênio

Como a exposição do trato reprodutivo masculino a altos níveis de estrogênio pode causar problemas reprodutivos, o estrogênio foi considerado por muitos anos importante apenas para a função reprodutiva feminina normal. Um estudo de referência publicado em 1996 na revista "Endocrinology" revelou a importância do estrogênio na reprodução masculina normal. Os pesquisadores produziram animais de laboratório machos geneticamente modificados, incapazes de responder ao estrogênio. Embora esses animais apresentassem níveis normais de testosterona e outros hormônios necessários à função reprodutiva, seus espermatozóides eram anormais e incapazes de se mover corretamente. Os animais não foram capazes de produzir filhotes vivos. Esta pesquisa forneceu a primeira indicação clara de que o estrogênio produzido pelos homens é importante para a fertilidade normal.

Produção

Estrogênio e testosterona são dois produtos químicos intimamente relacionados, chamados esteróides. Eles diferem apenas ligeiramente em sua estrutura química. Uma enzima chamada aromatase ajuda a converter a testosterona em estrogênio. Pesquisas indicam que certas células dos testículos, incluindo aquelas destinadas a se tornar esperma, contêm a enzima aromatase e produzem estrogênio. Acredita-se também que outras células que produzem testosterona no testículo, chamadas células de Leydig, produzam algum estrogênio. Embora a quantidade de estrogênio circulante nos homens seja baixa em comparação às mulheres, o próprio testículo contém uma concentração relativamente alta do hormônio, porque é produzido nesse órgão.

Funções

O estrogênio produzido no testículo tem um papel importante nos ductos eferentes, que são minúsculos ductos anexados ao testículo que transportam esperma para outro ducto, o epidídimo, onde são armazenados até a ejaculação. Esses ductules também absorvem o líquido que acompanha o esperma, uma função importante que ajuda a manter a pressão no testículo em um nível adequado. As células especializadas que revestem os ductules respondem ao estrogênio pegando o líquido e transferindo-o para os vasos sanguíneos nas paredes do ductule. Os animais que não respondem ao estrogênio estudados no artigo "Endocrinologia" tinham ductos eferentes extremamente dilatados, um dos problemas que se acredita ter causado a infertilidade.

O estrogênio pode ter outras funções no trato reprodutivo masculino, embora não sejam tão bem compreendidas quanto seu papel nos ductos eferentes. Algumas pesquisas com animais de laboratório sugerem que o estrogênio pode ser importante para eventos precoces que ocorrem no testículo antes da puberdade e preparam o terreno para a produção normal de espermatozóides. O estrogênio também pode atuar diretamente no desenvolvimento de espermatozóides para garantir sua maturação. Essas possibilidades precisam de confirmação adicional com estudos humanos adicionais.

O cérebro

Pesquisas com animais de laboratório sugerem que o estrogênio ajuda a estabelecer padrões de função cerebral durante o desenvolvimento fetal, importantes para a função reprodutiva masculina normal após a puberdade. Durante um período específico de desenvolvimento, o testículo fetal produz testosterona que é convertida em estrogênio, provavelmente por células do cérebro fetal que contêm a enzima aromatase. Pensa-se que o estrogênio cerebral cause alterações no desenvolvimento que são coletivamente chamadas de diferenciação sexual do cérebro. Pensa-se que a presença de estrogênio durante este período fetal prepara o cenário para os padrões hormonais e comportamentais masculinos que aparecem após a puberdade, pelo menos em animais. A existência de mecanismos semelhantes envolvendo estrogênio em humanos é controversa e permanece em estudo.



Comentários:

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