Saúde

Diagnóstico Médico de Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica

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Milhões de americanos são desativados pelos efeitos da DPOC.

Jupiterimages / Goodshoot / Getty Images

A doença pulmonar obstrutiva crônica é uma doença pulmonar complexa caracterizada por fluxo de ar reduzido e inflamação das vias aéreas. A DPOC é lentamente progressiva e geralmente irreversível. Aproximadamente 12 milhões de pessoas nos Estados Unidos sofrem de DPOC, e a doença está aumentando em prevalência, de acordo com uma revisão de 2012 no "Thorax". Vários distúrbios podem contribuir ou ocorrer com a DPOC, incluindo asma, bronquite crônica, bronquiolite crônica e enfisema pulmonar. O diagnóstico médico da DPOC é baseado em seus sintomas, fatores de risco, exame físico e testes de função pulmonar.

Complexo de Sintomas

A DPOC limita sua capacidade de mover o ar através dos pulmões. Isso pode impedir o fornecimento adequado de oxigênio aos tecidos, principalmente quando a necessidade de oxigênio aumenta, como durante os exercícios. A inflamação das vias aéreas associada à DPOC desencadeia excesso de produção de muco. Assim, falta de ar progressiva em repouso, diminuição da tolerância ao exercício, tosse crônica e produção persistente de fleuma estão entre os "complexos de sintomas" observados em pessoas com DPOC. Esses sintomas podem ser causados ​​por outras condições, portanto, sua presença não é diagnóstica de DPOC.

Fatores de risco

Várias condições médicas, comportamentos e exposições podem aumentar o risco de DPOC. O seu médico coletará informações sobre esses fatores de risco para ajudar a confirmar seu diagnóstico. O tabagismo é a principal causa de DPOC em todo o mundo. A exposição crônica ou repetida a outros agentes em aerossol, como fumaça de madeira ou poeira e produtos químicos no trabalho, é outro dos principais contribuintes. Pessoas com asma, alergias graves ou antecedentes familiares de doença respiratória crônica também apresentam risco aumentado de DPOC.

Exame físico

Um exame físico é uma parte importante da avaliação de qualquer doença e é útil durante uma avaliação da DPOC. No entanto, apenas o exame físico raramente é diagnóstico de DPOC. Além disso, os sinais físicos da DPOC podem não aparecer até que a doença esteja bastante avançada. No entanto, seu médico escutará seus pulmões para verificar chiado ou outros ruídos respiratórios incomuns. O exame do nariz e da garganta pode revelar sinais de alergias. Pessoas com DPOC avançada geralmente estão abaixo do peso, a respiração pode parecer difícil e podem ter "baús" ou sinais de insuficiência cardíaca, como pés inchados.

Teste de Função Pulmonar

Embora sua história, sintomas e exame físico sejam importantes para o diagnóstico de DPOC, o "padrão ouro" do diagnóstico é o teste pulmonar chamado espirometria. A espirometria é realizada respirando fundo e expirando o mais rápido possível através de um dispositivo que mede o fluxo de ar. Este teste simples mede sua capacidade pulmonar total e sua capacidade de forçar a saída de ar dos pulmões.

A espirometria pode ser realizada em muitos consultórios médicos, mas seu médico pode encaminhá-lo para testes de função pulmonar mais sofisticados. A proporção matemática entre a quantidade de ar que você pode soprar no primeiro segundo (FEV1) e a quantidade total de ar que você pode soprar (CVF) determinará se você tem DPOC. Uma relação VEF1 / CVF abaixo de 0,7 é altamente sugestiva de DPOC. A gravidade da sua doença pode então ser determinada comparando o seu VEF1 com o de pessoas normais. DPOC mais grave está associada a valores mais baixos de VEF1.

Considerações

A DPOC é uma doença progressiva, mas pode ser tratada. Se você for diagnosticado com DPOC, a medida terapêutica mais importante é eliminar a exposição a agentes que possam estar contribuindo para sua doença. Se você fuma, parar de fumar é essencial. Exposições ocupacionais, asma e outros fatores agravantes também devem ser abordados.

Uma ampla variedade de tratamentos - como inaladores, agentes dissolventes de muco, anti-inflamatórios e oxigênio - são usados ​​para ajudar as pessoas com DPOC. A reabilitação pulmonar, uma forma específica de fisioterapia, também pode ser útil. O seu médico determinará quais tratamentos são melhores para você.