Nutrição

A dieta americana média e ingestão de calorias

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A maioria dos americanos consome significativamente mais proteína do que o recomendado.

Jupiterimages / Comstock / Getty Images

Os hábitos alimentares dos americanos precisam mudar para que o país evite uma epidemia de saúde. De acordo com as atuais Diretrizes Dietéticas para Americanos, o fato de 65% das mulheres adultas e 75% dos homens adultos estarem acima do peso ou obesas é um indicador claro de que a maioria dos americanos está ingerindo muitas calorias. Além disso, essas calorias extras são provenientes principalmente de gorduras e açúcares em alimentos processados.

Ingestão de calorias em ascensão

As estimativas para a ingestão diária de calorias do americano médio variam amplamente de cerca de 2.500 a 3.600. O USDA não fornece estatísticas sobre a ingestão total de calorias nas Diretrizes Dietéticas mais recentes para os americanos, mas na edição de 2010 afirmou que a ingestão média de mulheres era 1.785 e de homens, 2.640. Esses números não são excessivos, mas podem não ser precisos. De acordo com o USDA, os entrevistados frequentemente subestimam a ingestão de calorias e estudos bem controlados mostram que a ingestão real pode ser consideravelmente maior.

Alimentos processados

Embora o aumento da ingestão calórica seja preocupante, é a composição das calorias que é mais alarmante. De acordo com o Instituto Americano de Pesquisa do Câncer, mais da metade das calorias diárias dos americanos vêm de fast-food ultraprocessados, como hambúrgueres, pizza, batatas fritas, batatas fritas, doces, refrigerantes e produtos de panificação. Esses alimentos são carregados com gordura saturada e açúcares adicionados que contribuem com um grande número de calorias para a dieta, mas com pouca nutrição. Em comparação, de acordo com as estatísticas da AICR, menos de um terço das calorias diárias são provenientes de alimentos frescos e minimamente processados, como frutas, verduras e grãos integrais.

Necessidades médias de calorias

A maioria das pessoas precisa de muito menos calorias do que realmente come. As necessidades calóricas são baseadas na idade, peso, sexo e nível de atividade. Os machos normalmente precisam de mais calorias que as fêmeas, os mais jovens precisam de mais que os idosos e as pessoas ativas precisam de mais calorias que as sedentárias. Por exemplo, um homem ativo de 35 anos precisa de 3.000 calorias por dia, mas seu parceiro sedentário precisa de apenas 2.400 calorias por dia. Uma mulher ativa de 35 anos precisa de 2.200 calorias por dia, mas uma mulher sedentária da mesma idade precisa de apenas 1.800 calorias por dia.

Densidade calórica vs. Densidade nutritiva

É fácil repassar suas necessidades calóricas para o dia em que você come muitos alimentos processados, ricos em gordura e açúcar. Uma refeição típica de fast-food pode contribuir com mais da metade das calorias necessárias em um dia; se você comer mais duas refeições e lanches - e consumir bebidas altamente calóricas -, terá um grande excedente calórico no final do dia.

As Diretrizes Dietéticas para Americanos incentivam os adultos a reduzir sua ingestão de alimentos processados, adição de açúcares e gorduras saturadas e aumentar a ingestão de frutas, vegetais e grãos integrais. Para fazer isso, substitua lanches de alta caloria por lanches densos em nutrientes; trocar gorduras sólidas, como manteiga por óleos vegetais; escolha alimentos sem adição de açúcar, coma arroz integral, pão e macarrão em vez de variedades brancas refinadas; e beba água ou bebidas sem açúcar em vez de bebidas açucaradas.